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作者:馮維維 來源:中國科學報 發布時間:2021/8/11 20:59:32
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蛇的毒牙咋來的

 


加蓬蝰蛇的尖牙(附在上頜骨上)。圖片來源:第一作者A.Palci,弗林德斯大學

你是否想過致命的蛇是如何進化出毒牙的?澳大利亞弗林德斯大學和南澳大利亞博物館的科研人員在8月11日發表于英國《皇家學會學報B輯》的一項研究中發現,答案在于其牙齒的特殊顯微特征。

“為什么蛇的毒牙進化了這么多次,而其他爬行動物的毒牙卻很少進化,這一直是個謎。我們的研究回答了這個問題,表明正常的蛇牙很容易變成‘皮下注射器’。”論文第一兼通訊作者、弗林德斯大學研究者Alessandro Palci說。

在今天活著的近4000種蛇中,大約600種被認為對人類具有“醫學意義”,這意味著如果你被咬了,你很可能需要去最近的醫院治療。

毒牙是經過修飾的牙齒,有凹槽,比其他牙齒更大。它們可位于蛇嘴的后面或前面,可以被固定或鉸接(即可向后折疊)。

 蛇的毒牙種類:后牙(食蟹水蛇)、固定前牙(大班蛇)、鉸鏈前牙(加蓬蝰蛇)。

圖片來源:第一作者A. Palci

研究人員利用高科技建模、化石和數小時的顯微鏡觀察發現,蛇的牙齒底部有微小的內折或皺紋。這些內折可以幫助牙齒更牢固地附著在下巴上。對于毒蛇來說,其中一條皺紋會變得更深,并一直延伸到牙齒尖端,從而產生毒液溝和毒牙。

“我們的工作也強調了進化的機會主義和效用。”研究共同作者、弗林德斯大學和南澳大利亞博物館的Michael Lee說,“幫助牙齒附著在下巴上的皺紋被重新利用,以幫助注射毒液。”

 

文章第一作者A.Palci與南澳博物館探索中心的一條無毒的蛇。 圖片來源:弗林德斯大學

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https://doi.org/10.1098/rspb.2021.1391

 
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